Steeds meer zelfstandig ondernemers klappen hun laptop open op gratis coworking-locaties. Het is gezelliger dan thuis, er is goede koffie en er wordt vaak lunch aangeboden. Maar levert het ook wat op voor je onderneming? Wel als je die gratis lunch terugbetaalt met ‘sociaal kapitaal’, zo blijkt uit onderzoek van universitair hoofddocent Vareska Van de Vrande en universitair docent Michiel Tempelaar, beiden van Rotterdam School of Management, Erasmus University (RSM).

Werken op een coworking-locatie kan een ondernemer veel opleveren, zo blijkt uit het onderzoek van Van de Vrande en Tempelaar. Reguliere bezoekers van verschillende locaties van Seats2Meet geven aan profijt te hebben van onverwachte ontmoetingen met onbekende ondernemers en voelen zich vaak onderdeel van een gemeenschap. Concreet leidde dit ertoe dat 34% van de 500 ondervraagden hun eigen producten en diensten heeft kunnen verbeteren met hulp van anderen. Ook konden ze bij hun flexcollega’s terecht voor hulp met het ontwikkelen van betere zakelijke vaardigheden als boekhouden of het maken van een website (38%) en het vinden van nieuwe klantennetwerken (30%).

Collaboratieve innovatie
Het grote gemeenschapsgevoel en de sterke informele netwerken op de coworking-locaties blijken ook een voedingsbodem te zijn voor het doen van collaboratieve innovaties, zo vonden de onderzoekers. “Die samenwerkingen ontstaan vaak na een toevallige ontmoeting waarbij nieuwsgierige ondernemers in gesprek raken over elkaars kwaliteiten en projecten,” zegt Van de Vrande.

Kennis delen
Dus al die voordelen en een gratis lunch, hoe werkt dat? Van de Vrande geeft aan dat hier het psychologisch mechanisme van ‘reciprociteit’ achter ligt. “Als je het idee hebt iets waardevols te krijgen, ben je onbewust geneigd daar iets voor terug te doen,” zegt ze. “In dit geval betalen professionals hun flexcollega’s terug in de vorm van sociaal kapitaal: kennis, kunde en netwerk.” En zo werkt dit moderne sociale contract, zegt Van de Vrande: “Als ondernemer kun je vooral profiteren van coworking-locaties als je zelf bereid bent te luisteren naar anderen en je eigen kennis te delen.”

Wat kun je doen?
Van de Vrande stelde op basis van haar onderzoeksresultaten een paar tips op voor mensen die het meesten uit hun coworking-locatie willen halen.

Maak contact met andere professionals aan je bureau en met toevallige flexcollega’s bij het koffieapparaat.
Probeer te achterhalen waar ieders kwaliteiten liggen en wat je er aan kan hebben. Anderen zullen dat waarschijnlijk ook bij jou doen.
Neem de tijd, kom vaak en vergeet de door de locatie georganiseerde activiteiten zoals de ‘Social Friday’ niet. Veel voordelen ontstaan uit gemeenschapsgevoel en zoiets opbouwen kost tijd.
Soms bestaat er gewoon echt zoiets als een ‘gratis lunch’. Die wil je als ondernemer niet laten schieten.

Universitair hoofddocent Vareska Van de Vrande werkte voor het onderzoek Creating communities of innovation samen met universitair docent Michiel Tempelaar. De management summary is beschikbaar op aanvraag.
Rotterdam School of Management, Erasmus University (RSM) wordt consequent gerekend tot de beste business schools in Europa en tot de top drie voor onderzoek. RSM biedt baanbrekend onderzoek en opleidingen ter verdere bevordering van excellence in alle aspecten van management. RSM is gevestigd in de internationale havenstad Rotterdam, een bruisend knooppunt van bedrijven, logistiek en handel. RSM richt zich op het ontwikkelen van zakelijke leiders met internationale carrières die gewapend met hun innovatieve gedachtegang een duurzame toekomst kunnen inslaan dankzij een gamma bachelor, master, MBA, PhD en executive programma’s van het hoogste niveau. De ondersteuningsdiensten van RSM voor executives en alumni worden ook aangeboden vanuit het kantoor in Taipei, Taiwan. www.rsm.nl

Bekijk de video over dit onderzoek op RSM Discovery: http://bit.ly/1MM59F9

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here